Rosemarie Aquilinas gjorde sin rättssal till en plats där 158 kvinnor kunde konfrontera sin förövare.

Hyllning och kritik av domare Aquilina efter dom mot Nassar

2018-01-24 | Bella Frank padlock

SPORT

På onsdagen dömdes Larry Nassar till upp till 175 års fängelse av domare Rosemarie Aquilina som upplåtit sin rättssal till 156 kvinnor som vittnat om de sexuella övergrepp den tidigare landslagsläkaren utsatt dem för.
– Det är en ära och ett privilegium att döma dig då du inte förtjänar att sätta din fot utanför fängelset någonsin, sade Rosemarie Aquilina när hon förkunnade domen.

RELATERADE ARTIKLAR:

2018-01-23 | Fotboll: Barry Bennell begick sexuella övergrepp i decennier

2018-01-19 | #metoo: Även Simone Biles utsatt för sexuella övergrepp

2017-11-03 | #metoo: ”Tystnad har gett fel människor makt för länge”

Domare Rosemarie Aquilina har genom att upplåta sin rättssal i Ingham County Circuit Court i delstaten Michican till de 156 kvinnorna som gett sina vittnesmål blivit en hjälte i mångas ögon, men kritiseras av andra för att hon tagit för tydlig ställning. Aquilina har givit kvinnorna plats och tid att berätta vad Larry Nassar utsatte dem för, hur det har påverkat deras liv, samt givit dem en möjlighet att konfrontera förövaren i en domstolsförhandling som syftat till att avgöra straffsatsen, sedan tidigare har Nassar erkänt sju fall av sexuella övergrepp efter en förlikning med åklagaren.

– Jag tycker att alla ni offer är gjorda av guld, ni är värdefulla, jag är så väldigt lessen för att det här hände er, sade domare Rosemarie Aquilina som också läste upp delar av ett brev som Larry Nassar skrivit.

Raderna hon läste upp gjorde det tydligt att den nu dömde tidigare landslagsläkaren inte tar ansvar för brotten han har dömts för. De barnpornografibrott som han sedan tidigare dömts till 60 års fängelse för förminskade han, och menade att de bara hade skett under fyra månaders tid: ”För fyra månaders porrinnehav döms jag till 60 år”. FBI hittade 37 000 barnpornografiska bilder på hans dator 2016. De andra brotten, flera fall av sexuella övergrepp som denna domstolsförhandling har handlat om, och som han i förhandling med åklagare erkänt, tog han tillbaka i brevet.


Rättssal i #metoo-anda

I det tidigare erkännandet har han medgett att de sexuella övergreppen var just sexuella övergrepp, men i brevet höll han fast vid att det inte hade rört sig om övergrepp utan medicinska behandlingar. ”Jag var en bra läkare, för mina behandlingar fungerade. Och mina patienter, de som nu talar emot mig, var samma personer som berömde mig, som kom till mig gång på gång och som rekommenderade mig till sin familj och sina vänner. Men media har övertygat dem om att det jag gjorde var fel och dåligt. De känner att jag bröt deras förtroende.”, läste Aquilina ur brevet till en förbluffad åhörarskara och avslutade uppläsningen med en skarp blick på Nassar samtidigt som hon med en föraktfull handrörelse släppte brevet åt sidan, en gest som genast gjordes till en gif på sociala medier.

Rosemarie Aquilina har givit kvinnorna stöd och berömt deras mod – hennes rättssal har under förhandlingen liknat ett massivt och omvälvande #metoo-upprop. Inför förhandlingen var 85 kvinnors vittnesmål inplanerade, men i takt med att kvinnor satte ord på vad som hänt dem trädde fler fram och ville berätta sin historia.

En av de som vittnade var Rachael Denhollander. Hon var var den första kvinnan att offentligt anklaga Larry Nassar för sexuella övergrepp i den stora granskningen av Indianapolis star sommaren 2016 som blev startskottet på Nassars fall.

– Jag vill att när vi lämnar denna rättssal, så gör vi det med vetskapen att när Larry var sexuellt upphetsad och tillfredsställd av övergreppen på oss, att när han njöt av vårt lidande och njöt av övergreppen mot oss, så var det ondskefullt och fel. Jag ber er att utdöma ett straff som visar oss att det som gjordes mot oss räknas...att vi är värda allt, att vi är värda det största skyddet lagen tillåter, sade hon.


”Lämna din smärta här”

Flerfaldiga OS-medaljören Aly Raisman sade i sitt vittnesmål:

– Inser du nu att vi, denna grupp av kvinnor som du så hjärtlöst förgrep dig på över en så lång tid, nu är en kraft och du inte är någonting alls. Rollerna är omvända, Larry. Vi är här, vi har våra röster och vi ska ingenstans, sade hon, rapporterar Indystar. Hon fortsatte:

– Du är så sjuk, jag kan inte ens börja förstå hur arg jag känner mig när jag tänker på dig. Du ljög och manipulerade mig att tro att när du behandlade mig så slöt du dina ögon för att du hade jobbat så hårt, medan du egentligen rörde mig – ett oskyldigt barn – för din egen njutnings skull.

En av de som också vittnade var OS-medaljören Simone Biles som blev starkt berörd när Rosemarie Aquilina till ett annat vittne sade:

– Lämna din smärta här. Gå ut och gör storartade saker.

På Twitter skrev Biles: ”Tack, du är min hjälte” och vände sig också till alla de andra som fallit offer för och som överlevt Nassar för deras mod att berätta: ”Han kommer inte längre ha makten att ta vår lycka eller glädje. Jag står samman med varenda en av er” skrev hon.


Simone Biles, en av de 156 kvinnor som vittnat emot tidigare landslagsläkaren Larry Nassar för upprepade sexuella övergrepp. Här under OS i Rio 2016.

Samtidigt som Rosemarie Aquilina hyllas för hur hon agerat i rättssalen kritiseras hon också just för att hon tagit så tydlig ställning för offren. Genom att göra det har hon agerat på ett klandervärt sätt menar kritiker som varnar för att det kan leda till att förtroende för domarens opartiskhet undergrävs. Rachel Marshall, försvarsadvokat i Kalifornien, problematiserar i en artikel i Vox Aquilinas agerande: ”Genom att alliera sig så mycket med offren och så tydligt ta ställning emot Nassar förstärkte också Aquilina den farliga idén om att domare kan och bör ligga i linje med allmänhetens känslor.”, och menar att det är ett sluttande plan: ”Vad händer nästa gång, när bevisningen inte är lika tydlig? Vad händer när det finns tvivel om skuld men en domare tillåter att empati med offren styra besluten?”, fortsätter hon.


Ledningen avgår

Samtidigt som domen fallit mot Nassar börjar också andra tvingas ta ansvar för bristande hantering. Bara timmar efter domen föll meddelade Lou Anna Simon, rektor för Michigan State University där Nassar var anställd fram till 2016, att hon avgår efter kritik mot att universitetet inte agerade tidigare på anklagelser mot honom. Som Feministiskt perspektiv rapporterat tidigare fanns det också allvarliga tillkortakommanden i hur USA Gymnastics hanterat anklagelser om övergrepp mot Nassar, redan på 1990-talet riktades misstankar mot honom men förbundet tog inte dessa på allvar. I måndags avgick styrelseordförande Paul Parilla, vice ordförande Jay Binder och kassör Bitsy Kelley efter kritiken.

– Vi stöder deras beslut att avgå. Vi tror att det här steget kommer att möjliggöra för oss att mer effektivt gå vidare vad gäller implementeringen av förändringar inom vår organisation, säger Kerry Perry, vd för USA Gymnastics i ett pressmeddelande.

Den tidigare gymnasten Jessica Howard, som mellan åren 2009-2012 satt i USA Gymnastics styrelse, har tidigare vittnat om att hon försökt få fram större skydd för barn inom sporten men att styrelsemötena mest handlade om pengar och medaljer. Som tonåring utsattes även Jessica Howard för sexuella övergrepp av Nassar.

– När ett fall av sexuella övergrepp togs upp under min tid i styrelsen så oroade man sig mer om tränarens rykte än om över idrottarens anklagelse, sade hon i mars 2017 när hon vittnade i senaten..


Jessica Howard: Styrelsen oroade sig mer för tränarens rykte än för anklagelserna om sexuella övergrepp.


Massiv kritik mot förbundet

Till New York Times säger hon att styrelseordförande Paul Parillas avgång är nödvändig för att förändringar ska kunna ske:

– Paul Parilla har varit arkitekten bakom USA Gymnastics styrelse så länge jag kan minnas och är en av de ansvariga för den förfallna kulturen inom vår sport. Jag tror verkligen att ingen i styrelsen tycker att de har något som helst ansvar för vad Larry Nassar gjorde mot flickorna, och det är helt enkelt vansinnigt.

USA:s olympiska kommitté välkomnade styrelsemedlemmarnas avgång. Förändringar i styrelsen har diskuterats sedan i oktober förra året, rapporterar The New York Times, och har intensifierats sedan domstolsförhandlingen inleddes i förra veckan.

– Ny styrelseledning är nödvändig eftersom de nuvarande ledarna har fokuserat på att slå fast att de inte har gjort något fel. Den olympiska familjen har svikit de här idrottarna och vi måste fortsätta ta alla nödvändiga steg för att försäkra att detta aldrig händer igen, säger Scott Blackmun, vd för den olympiska kommittén i ett meddelande.

En utredning av den tidigare federala åklagaren Deborah J. Daniels i hur USA Gymnastics styrelse hanterade frågor om sexuella övergrepp kom fram till att styrelsen varit otillräcklig i sitt agerande. Utredningen blev klar 2016 och Daniels lade fram 70 rekommendationer om hur USA Gymnastics bör agera för att bättre skydda sina unga atleter. Daniels sade också att hela förbundets kultur behövde förändras. 2017 avgick USA Gymnastics tidigare vd Steve Penny på grund av hur förbundet hanterat anklagelser om sexuella övergrepp.

Verktyg


Skriv ut

Kommentarer

Du måste vara inloggad för att kunna lämna en kommentar.